Астрофизическая обсерватория в Архызе

На северных склонах Большого Кавказского хребта, посреди красивейших заказников Карачаево-Черкесии находится известный горнолыжный курорт Архыз, куда ежегодно организует коллективные горнолыжные туры клуб «Пеший-Леший». Немного севернее курорта расположен уникальный объект – Специальная астрофизическая обсерватория Российской академии наук (САО РАН), основанная в 1966 году. Она представляет собой обширный научно-исследовательский комплекс, расположенный в долине горной реки Большой Зеленчук сразу в трёх локациях – в станице Зеленчукской, в поселке Нижний Архыз и на склонах горы Пастухова.

Радиотелескоп РАТАН-600

На южной окраине Зеленчукской станицы, рядом с селом Даусуз, можно увидеть корпус радиоастрономической наблюдательной базы, главной ценностью которой является крупнейший в мире радиотелескоп РАТАН-600, построенный в 1974 году. Аббревиатура РАТАН означает «Радиоастрономический телескоп Академии наук», а цифра 600 – диаметр его главного зеркала в метрах. Кольцевая антенна телескопа расположена прямо на земле (на высоте 970 метров н.у.м.) и состоит из нескольких сотен элементов, самыми значительными из которых являются её круговой и плоский отражатели. Круговой отражатель антенны включает в себя 895 щитов высотой более 11 метров, выстроенных по окружности площадью 15 тыс. м². Такая грандиозная конструкция обладает высокой чувствительностью к радиоизлучению и позволяет учёным наблюдать за активностью Солнца, ближайших к нам спутников и планет, а также за удалёнными небесными телами – галактиками, туманностями, квазарами.

Научно-астрофизический городок

В 19 км от РАТАНа, в посёлке Нижний Архыз, находится так называемая нижняя научная площадка САО РАН. Центральная часть посёлка носит название Буково и представляет собой научно-астрофизический городок. Здесь сосредоточены основные здания комплекса – лабораторные корпуса, технические и административные сооружения, а также общежитие и дома для работников обсерватории.

Обсерватория в Архызе

Верхняя научная площадка – БТА

В 4 км от Нижнего Архыза находится верхняя научная площадка обсерватории, строения которой напоминают декорации к научно-фантастическому фильму. К ней, по северному склону горы Пастухова (2733 м), ведёт лихо закрученный серпантин дороги, по которой нужно проехать около 17 км, прежде чем окажешься на вершине горы Семиродники. Здесь, на высоте 2070 метров расположен крупнейший в Евразии оптический телескоп БТА, введённый в эксплуатацию в конце 1975 года. Аббревиатура БТА – означает «Большой альт-азимутальный телескоп». Альт-азимутальная монтировка позволяет вращать телескоп в вертикальной и горизонтальной плоскости и таким образом направлять его на нужную точку на небе. Главное зеркало БТА достигает 6 метров в диаметре и до постройки Very Large Telescope в Чили считалось самым большим на планете.

Несмотря на свой солидный возраст, куполообразная башня БТА даже в наши дни кажется футуристическим строением. Облицованная серебристыми металлическими пластинами, она возвышается на 53 метра, скрывая под своим куполом 42-метровый БТА. Вес главного зеркала телескопа достигает 42 тонн, тогда как общая его масса – 850 тонн. Главное зеркало очень чувствительно к температурным перепадам и может легко деформироваться от перегрева, поэтому внутри башни размещены специальные охлаждающие установки. Рядом с БТА находятся ещё два телескопа с более скромными размерами зеркал – 0,6 м и 1 м – Цейс-1000 и Цейс-2000, изготовленные немецкой фирмой «Цейс» в 1990-х годах. Они позволяют уменьшить нагрузку на главный телескоп и используются для отладки различного оборудования.

Обсерватория в Нижнем АрхызеВ астрофизической обсерватории несколько раз в неделю проходят организованные экскурсии на БТА, длящиеся с 9:00 до 15:00. Посетить башню телескопа может группа от 10 человек, но смотреть на звёзды обычным людям здесь не разрешают. Гид проведёт для вас ознакомительную лекцию по истории создания и работе телескопа, после которой можно будет купить фотографии самых красочных созвездий, сделанных при помощи БТА и, по желанию, остаться на сеанс фильма, повествующего о тайнах нашей Вселенной.

В подкупольное помещение экскурсантов не пускают, но можно зайти в комнату с витражными окнами и рассмотреть линзу телескопа. Она очень чувствительна к пыли и поэтому закрыта стеклом. В око телескопа сегодня не смотрят даже работники обсерватории – все данные сразу передаются на компьютеры. Внутри башни БТА царит вечная прохлада, необходимая для работы телескопа, а её внутренние элементы не менялись с советских времён, поэтому создаётся стойкое ощущение путешествия во времени.

От Архыза сюда можно добраться за 1,5-2 часа на машине и ещё несколько часов посвятить не только созерцанию невероятных видов, открывающихся со склонов горы Пастухова, но и достопримечательностей, расположенных поблизости с обсерваторией – наскальным ликом Христа и древним Аланским городищем. Вероятно, современную обсерваторию в этих местах возвели не зря, ведь на территории городища находится наидревнейшая в восточной части Европы средневековая обсерватория – аланский Каменный круг, диаметром около 90 метров.

Астрофизическая обсерватория в АрхызеАрхыз, как и его окрестности, таит в себе много интересных мест. Но самое главное его достоинство – потрясающие красоты и чистейший горный воздух. Сюда стоит приезжать в зимние месяцы, когда на склонах хребта Абишира-Ахуба выпадает первый пушистый снег. В это время у каждого, кто любит зиму, есть возможность поучаствовать в горнолыжном туре, а также провести Новый год в Архызе и Рождество в горах Кавказа, в кругу единомышленников вместе с нашим клубом.